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听说抖音要跨界造AI芯片了?

发布日期:2020-05-27 15:10:00

“跨界造芯”已成为当前业界常态,虽然造芯片难度极高,但是只要有足够的实力,一切皆有可能。5月25日,据台湾工商时报报道,字节跳动旗下的抖音正联合台湾神盾公司研发AI运算芯片,主要对影音处理进行硬件优化等方面。

抖音要造AI芯片?当事方直接否认

根据台媒的报道,抖音联合神盾研发的这款AI芯片采用台积电7nm工艺制程,专门针对影音处理进行硬件优化,能够提高性能并降低功耗,让普通智能手机也可以稳定播放4K超高清视频,或者录制60FPS视频。消息还称这款芯片预计在2021年初量产,有望被OPPO智能手机首发搭载。除了OPPO以外,许多智能手机大厂也有意导入该款AI芯片。在原文中报道的也有模有样,让读者还真以为抖音研发AI芯片一事是真的。而针对此消息,抖音也回应的干脆利落:“信息不实,没有研发AI手机芯片。”

AI芯片计划早有苗头?

虽然没能听到确认抖音造芯的消息,但是抖音母公司字节跳动关于AI芯片的布局早有苗头。2018年字节跳动副总裁杨震曾表示,“字节跳动拥有全球数量最大的用户上传视频需要分析处理,有大量的芯片采购和应用。目前也在芯片相关领域积极寻求突破。”

据悉,字节跳动如此表态,主要源自当时的“中兴禁运”事件,美国商务部对中兴通讯出台的禁运政策带来的实质影响,敲响了国内核心技术自主可控的警钟。

作为全球最大、估值最高的独角兽企业,虽然一直以来还没有见到字节跳动的AI芯片落地,但其本身业务背后的AI技术实力却是毋庸置疑的。

众所周知,今日头条和抖音是字节跳动旗下两款代表之作,最为人熟悉的就是其中的“算法+人工内容推荐机制”。这两款产品的运作与AI技术息息相关,包括了内容分析、用户标签、评估分析,内容安全等原理。

对于过去依靠AI算法在信息流及短视频内容上占尽优势的字节跳动来说,AI算法的确代表了先进的生产力,但单纯算法并非万能,而且如今在信息流及短视频这一巨大的市场,字节跳动面临的竞争压力也不小。

但在AI芯片布局上,BAT等互联网巨头早已通过并购初创企业、成立子公司自主研发等方式,开启了这一黄金赛道。如何谋求AI技术进一步落地,实现商业化应用,跟上BAT的步伐,或许是字节跳动当前寻求突破的一大方向。

道路千万条,核“芯”第一条

关于AI芯片的核心到底在于“AI”还是在于“芯片”,一直是个颇具争议的话题。如果非得选择一个作为核心,笔者认为还是重点在于“芯片”。

早在2017年7月8日,国家层面印发并实施的《新一代人工智能发展规划》中提出,要围绕提升我国人工智能国际竞争力的迫切需求,新一代人工智能关键共性技术的研发部署要以数据和硬件为基础,重点突破高能效、可重构类脑计算芯片和具有计算成像功能的类脑视觉传感器技术,研发具有自主学习能力的高效能类脑神经网络架构和硬件系统,实现具有多媒体感知信息理解和智能增长、常识推理能力的类脑智能系统。

现在的AI其实就是一种需要海量数据为基础,进行大量运算的软件程序,而芯片则是成为了承载这种庞大运算的载体。当面对不同的场景需求时,就需要各类硬件进行支撑,比如语音识别要用到声音芯片,图像识别用到视觉芯片,指纹识别用到光学芯片等等。

在当前大部分的AI场景下,人们通常是使用GPU、FPGA等已有的适合并行计算的通用芯片来实现AI算法,随着数据量的增多和持续扩大的AI应用规模,通用芯片的局限性也越发明显,因此就衍生出针对深度学习算法的专用芯片以及全新的类脑计算芯片。

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